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一名16区草根义工的一点看法

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作者:Xinchuan

作为一名支持Baker的独立外围普通义工,在一片欢天喜地声中跳出来泼凉水,是我一向喜欢干的事儿,非要做这么煞风景的事儿的原因有三:趁着我还记得一些事情,趁着还有说话的动力和热情,趁着这里暂时还是关注的焦点。当然,肯定也是因为我还特别二:如果我不够二,也不至于从一开始在没有和革命队伍取得任何联系的情况下就跑去发支持Baker的自制传单了。

这次华人在AD16区的助选的确取得了重大成果。Baker胜选意味着民主党在加州众议院的超级多数被打破,华人暂时不用面对另一个SCA-X法案的狰狞面目。在8个多月的助选过程中,很多华人义工紧密团结, 无私忘我, 不仅传播了许多关于SCA5/加州政治现状/Bart罢工/教育改革等问题的资讯,发动了不少群众,涌现了一小批具有不同特长的积极分子和骨干,也向社会展现了华人新一代移民的潜在政治力量。个人以为我们传递给华裔社区和下一代的最重要的一条信息就是:金钱不是一切!

但这只不过是新一代华人草根参政早期一个阶段性胜利而已,未来的路还很长很艰难。这是由华人这个族群的特征和整个美国社会的大环境所决定的。从AD16区义工助选过程中可以看到华人草根参政早期阶段的一些特征,主要是底子薄,基础差,不团结,易分裂,以及在这基础上衍生出来的其他问题。这些特征与问题并不会因为一两次草根的参与而改变.

首先,底子薄,基础差。多数华人参政意识几乎薄弱为零,以远离政治为荣,不理解美国体制内选票和每个人自身利益的紧密相关,根本不愿意浪费他们宝贵的时间和精力在这看起来得不偿失的只有傻子才会去干的事情上,因此很多义工的行为得不到足够的理解支持;而且华人选民注册率低,投票率更是极低,即使在Orange County或TriValley这样的义工扎堆宣传的社区也是如此,这是华人草根参政所面对的一项巨大困难,因为选票才是我们的力量之源!  You don’t vote, you don’t count! 不投票的话在政客政党眼里我们连贱民都算不上!许多华人认识不到政治捐款的重要性,金钱固然不是一切,没有钱也是万万不行的: 湾区五十万华人,平均一人一百美元的“保护费”就足以解决一次选举中几个重要选区! 每个华人孩子一门才艺课每期是多少钱?可是这次中期选举华人捐款额一共才有多少?基于这样的残酷现实,我认为一次成功的助选或参政活动必须要理念先行。反SCA5反大学录取中的肤色种族歧视就是一个足够强有力的理念,相当多人群能够在理解这一理念后表示支持。按古话就是,行事当以大义为先。

其次,不团结,易分裂。这里的“团结”既包括义工骨干领导层内部的团结,领导层和普通义工之间的团结,还包括和其他华人参政社团之间的团结,甚至包括和竞选对手阵营中华人义工的团结。但许多华人长期以来不仅习惯于个人名利至上,还唯我独尊,缺乏对不同意见的包容。作为草根出身的义工,许多人只是选择了不同的道路而出发点和本心却可能是相似的,一条战线上的对手在另一条战线上也可能是战友。或许我们希望华人骨干领导层在这方面都能有长远眼光和博大胸怀,不仅自己紧密团结,更要能团结一切可以团结的力量,从各个华裔社团到其他亚裔社团, 乃至部分民主党温和派人士。但是很抱歉,在此次反SCA5和中期选举前后出现的一些华人活跃团体已经处在半军阀割据时期,分裂是客观存在的,还将继续深化。导致初期分裂的一个主要原因是道路选择,类似从前所说的路线斗争:是应该追随强大的民主党尝试走温和派路线从内部改良还是选择处在弱势但和我们传统理念更接近的共和党?一些中期分裂则是源自骨干领导层和各社团内部间的摩擦,当然,还有一些非对抗性分裂是源于对不同利益的关注分工,比如因为毕竟精力有限,部分义工转而关注当地市里和教育的一些问题。在选举关键冲刺期,我们很高兴地观察到后面两种分裂造成的分歧还是可以部分弥合的。至于未来的分裂进一步深化,则可能会掺杂更多名利方面的考量。

现在中期选举结束了,对于有参政意识的新一代华人草根来说,正在面对或将来必定会面对的问题仍然很多,以下各项大致按我心目中的重要性从高到低排列。作为一个我这样非骨干非领导层的普通义工都能看到这些,许多骨干和扫街或电话拜票的义工们想到的肯定更多。

1. 如何在各政治组织的积极招募下还能保持草根义工无私忘我的热情,保持独立思考和纯粹本心,尽量避免或减少分裂

2. 如何把选民注册和劝说投票的工作长期坚持下去

3. 如何建立一个值得信赖的透明公开的华人政治献金管理组织

4. 如何维持草根参政团体的长期紧密团结

5. 草根社团骨干和领导层如何加强自律,公私分明, 并不断自我完善提高

6. 如何吸纳更多义工并培养更多更优秀的义工骨干

7. 如何将社团的宣传活动和华人社区的建设性活动自然地结合起来

8. 如何发现并合理充分利用众多义工才能,妥善组织,分工合作:骨干成员,打杂, 批评, 打鸡血, 调和矛盾, 联络员, 引介人, 笔杆子, 美工, 创意,活动组织, 制作分发传单,  体力劳动者, 网站论坛维护,宣传员,美食,后勤,儿童看护,等等

9. 如何在每次参政助选等活动中长期保持义工积极性:希望,新意,鼓动,策划,可操作

10. 如何更有效地利用各种宣传工具包括社交网络软件,尤其当我们被某些倾向性明显的主流媒体“代表”的时候

11. 在助选的各项活动中是否可以为了目的不择手段?如果有底线的话, 底线在哪里?

12. 一些重要助选策略和策划细节等是否有保密的必要? 若有, 各个层面应如何施行?

13. 如何找到具有良好大局观的半全能型领导人物,从军阀混战中自然产生只能是个很美好的梦想

最后,明知这是找骂我也要说,当前还应当客观评价华人助选力量在Baker胜选中所起到的作用. 为华人社群长远计, 尤忌任何过高估计己方贡献或任何容易导致妄自尊大虚荣心膨胀的评价! 助选过程中当然要以打鸡血为主, 选后总结则须冷静。现在这个圈子内大部分人都感觉如果少了华人义工群, Baker很可能无法胜出, 即使这是事实, 也并不意味着我们的贡献就一定是最大的! 比如从Newell参选到Baker的苹果橙子flyer, 从华尔街日报的文章到Munger的资助, 从San Ramon市长Bill的endorsement到Steve Glazer在Facebook上的发文支持, 这些涉及战略层面的许多重要决策经过和细节, 并不为华人义工群体所参与或了解. 换一个角度讲,此次胜选也可以说主要是Baker(和团队)能够成功吸引保持并有效整合运用各方面力量帮助的结果.  而从华人义工群的角度看, 这是我们和其他客观有生力量在战术层面通力合作的结果!  (至于战术层面的得与失, 由其他参与更多的义工来分析总结更合适)。

希望大家记住:华人前途只能靠华人自己努力,美国绝非世外桃源,身在局中以为可以置身事外那是痴心妄想!想要保护自己的利益只有靠选票和钞票!如果你有能力,可以捐钱,四千不嫌多,一分不嫌少;如果你有时间,可以帮忙做义工,尽可以选择适合你能力和时间的活儿;如果你没钱没时间,至少要了解并参加投票!至于投给谁,那是你自己的选择!

 

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2014加州大选展望 (6) AD16的最后冲刺 (Catharine Baker)

catherine_baker

By Henry Yang
10/31/2014

九月中,一向傲慢自大的AD16民主党候选人Tim Sbranti的竞选阵营忽然发生了异动。大笔捐款快速流向Sbranti的竞选账户,报纸和电台广告铺天盖地而来。初选中依靠工会等特殊利益集团花费数百万美元抹黑对手而挤入大选的Sbranti,摇身一变在各电台大作广告:“最近,特殊利益集团花巨款支持我的竞选对手。对此我很不高兴!”一副清纯无辜的模样。

我诧异了:不是说社区大佬们都认定共和党候选人Catharine Baker大选一定会败下来么?民主党人为什么不跟社区大佬多沟通,而在这胡乱花钱?钱太多烧的?

几天后终于有了答案:原来不久前权威民意调查机构PSB的最新报告显示,AD16两党候选人支持率打成平手。而当被调查人全面了解两位候选人的政见之后,Baker的支持率大幅领先。

难怪Sbranti阵营如惊弓之鸟,在风中凌乱。

而这仅仅是开始。

9月24日,一向亲民主党的湾区最有影响的报纸San Francisco Chronicle打破常规,背书Baker。

10月6日,AD16的激战引起了全美发行量最大的报纸华尔街日报的关注。

10月15日,Sbranti初选的最大民主党内竞争对手Steve Glazer, 在Facebook上发长文全面赞扬Baker的各项政见。

10月17日,前民主党参议院领袖Gloria Romero 跨党背书Baker。

这一连串意外的喜讯,就像一阵阵汹涌翻滚的巨浪,有力撞击着民主党在湾区那貌似坚固的堤防。

加州民主党陷入了彻底慌乱,手忙脚乱来挽救Sbranti的竞选。每天都有大笔巨款以前所未见的速度打入Sbranti阵营,使其短短几天一跃成为整个加州众议院民主党第二大资金投入选区。然而,透过民主党机器的疯狂运转,我看到了他们眼中的极度惊恐。

当大选进入最后冲刺阶段,两党在AD16全面决战。这是一场理念和金钱的较量,草根和工会的对决。这场决战的意义绝不仅仅局限于AD16本身,而和我们每一个人的利益息息相关,因为AD16的议员将参与州一级的法案包括SCA5的表决。如果Catharine Baker获胜,AD16的冲击波将横扫湾区,覆盖加州,震撼加州政坛。

在这异常激烈的竞选形势下,草根的力量举足轻重。从来没有哪个时刻,每一张轻盈的选票份量都如此沉重;从来没有哪个时刻,每一个受蔑视的个人汇聚成的力量象这样让对手胆颤。就在这个周末,南湾的许多朋友将挥师北伐,和AD16的朋友一起为Baker助选催票。湾区各地的朋友,请加入我们最后的决战。这不仅仅是帮助AD16,更是帮助我们自己。美丽的加州,绝不允许一党独大胡作非为;智慧的湾区,绝不允许被主张制度性种族歧视的政党所垄断。2014年1月30日加州参议院通过SCA5的那个黑暗时刻,必须在11月4日的大选中彻底清算。

不论最后的选举结果如何,我们那英勇的抗击,必将化为旧金山湾区这片土地上长久回荡的传奇。

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California 11/4 Election Cheat Sheet

APAPA三谷分会成功举办首场AD16候选人辩论会

 2014-09-29

经过一个月的准备,我们亚太公共事务联盟三谷分会(APAPA TVC)于09/29 日成功地举办了加州第16众议员选区候选人的辩论会。包括APAPA创始人尹集成,San Ramon市长 Bill Clarkson,Dublin副市长Don Biddle在内的120余人参加了辩论会。湾区最大的中文媒体星岛日报和湾区最大的英文媒体 Contra Costa Times 都对这场辩论会进行了报道。这是亚太公共事务联盟三谷分会首次举办公开政治活动,此次活动的成功为三谷华人亮相政治舞台打下了良好基础。

2014-09-29 1

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Report from Contra Costa Times http://www.contracostatimes.com/.../16th-Assembly...

 

2014加州大选展望 (3) Assembly District 16 (Catharine Baker)

By Henry Yang
Date: 9/15/2014

"Our Caucuses are committed to putting this issue (SCA5) before the voters of California." -- Latino and Black Legislative Caucuses Joint Statement on SCA 5, after it was shelved in state senate.

2008年11月4日,共和党候选人Abram Wilson在加州众议院的选举中以微弱差距输给民主党人Joan Buchanan,从而丢掉三谷地带的共和党席位,旧金山湾区最后一盏理性之灯熄灭。从此之后,在总人口达七百万的旧金山湾区,从联邦到加州所有参众议员席位全部被民主党人所把持。我们这些辛勤工作努力缴税的选民们,在许多重大问题上被和自己立场完全相反的民主党议员所代表。他们“代表”我们增加我们的税收,"代表"我们帮助非法移民合法化并挥霍我们缴纳的税款,"代表"我们试图剥夺我们子女的公平教育机会(SCA5),"代表"我们,将原本人杰地灵的加利福尼亚一步步引向经济迟滞教育落后政治腐败的一党专政的梦魇。

在长达六年的失望与麻木,和最近的愤怒和呐喊之后,湾区华人终于有希望帮助共和党在今年11月的大选中夺回加州众议院一席,将理智的灯光在湾区重新点亮。

这个希望就是Assembly District 16 (AD16)的共和党候选人Catharine Baker。

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AD16地处东北湾三谷地带,覆盖Dublin, Pleasanton, Livermore, San Ramon等主要城市。从事律师职业的Baker,在就读于UC Berkeley法学院时,就坚定地捍卫Prop 209,反对按皮肤颜色设置不同录取标准。Baker反对BART罢工,支持养老金改革,拥有大量的社区服务和公共政策经验。而学生时代战胜癌症的特殊经历,更锻造了她坚定刚毅,百折不挠的性格,让她能勇敢地站出来挑战工会等庞大特殊利益集团,挑战一党独大的加州政治毒瘤。

而Baker的竞选对手,民主党人Tim Sbranti,恰恰代表了加州民主党的极左翼理念。Sbranti曾领导California Teachers Association(CTA)的political action committee,而CTA享有"the worst union in America"的美誉,在大幅降低加州中小学教育质量上居功至伟。CTA也是加州最大的政治捐款机器,培养了大批民主党政客。作为报答,这些政客们利用手中的权力制定了许多有利于CTA扩张的公共政策。这种权钱结合的恶性循环,正是加州民主党一党独大的主因之一。Sbranti还支持BART工会的罢工权利,以湾区每天四十万乘客的交通便利和整个湾区经济作人质,来满足BART工会的苛刻谈判条件。在涉及华人核心利益的公平教育问题上,根据Sbranti的历来表现,SCA5一旦僵尸复活,他毫无疑问会投赞成票。

AD16是湾区共和党实力最强的选区,选民中白人约占75%,亚裔约12%但人数不断增长,西裔和非裔总计10%。尽管如此,民主党的选民注册人数仍然比共和党高出7个百分点:39.7% : 32.4%。但在美国政治选举中,7个百分点的注册差距经常能被克服:加州参议院第12和14选区的共和党候选人Anthony Cannella和Andy Vidak,就是分别在注册选民落后18个和17个百分点的形势下赢得选举,更不用提在2010年马萨诸塞联邦参议员特殊选举中,共和党人Scott Brown在两党注册选民1:3的极度逆境中那力挽狂澜史诗般的胜利。今年的选举有很多因素有力于Catharine Baker:

SCA5造成的亚裔选民,尤其是华裔选民的觉醒,将促使他们中相当一批人从民主党转投共和党。

中期选举民主党的投票率较低。根据以往的Exit Poll, 共和党能追回2-3个百分点;

Baker是共和党的温和派,Sbranti是民主党的极左派,有利于Baker争夺中间派选民;

加州民主党参议员那高达14.3%的犯罪(或嫌疑犯罪)率,或多或少对所有竞选州议员的共和党候选人都有帮助;

Obama总统失败的外交和移民政策,引发了中美洲非法移民,ISIS等一连串重大危机,对全国的民主党竞选形势都有负面影响。

但是Sbranti的最大优势,在于他作为Dublin市长的知名度和他身后工会组织那令人生畏的庞大人力和财力。最近几天,大概已经察觉出Sbranti的竞选形势吃紧,大批捐款开始涌入Sbranti的竞选帐号和支持Sbranti的独立政治机构。

以上几点因素的综合,完全可以抵消民主党的选民注册优势,两党基本势均力敌。这也被初选的结果所证实:初选中Baker以36.7% : 29.2%领先Sbranti。另两名民主党共得34%的选票,虽然分掉了Sbranti大批民主党选票,但两人都是温和派民主党,也分掉了许多大选中会投Baker的无党派和温和共和党选票。

今秋AD16的决战阵势,已经在Baker和Sbranti两个阵营之间摆开:一方依靠的是智慧,意志和信念;另一方依靠的是铺天盖地的宣传和欺骗。这场决战的结果,不仅有可能决定能否打破湾区民主党那令人窒息的禁锢,甚至有可能决定能否打破民主党在整个加州Assembly的绝对多数,决定SCA5能否卷土重来,决定各色各样稀奇古怪的法案能否在萨克拉门托畅行无阻。在双方势均力敌的决战前夜,华人草根对Catharine Baker的人力和财务支持将变得弥足珍贵。在经历了长达半年的抗击SCA5,初选和大选备战,许多人都已经疲惫或松懈,但是我们永远不该忘记2014年二三月间我们经历的绝望和希望,乞求和抗议,汗水和眼泪;不能忘记民主党议员或“明日之星”们对我们的蔑视,搪塞,躲避和在电视上公然的背后一击。这一切本不该发生,这一切绝不允许再发生,这一切我们完全有希望凭借自己的力量去阻止:让我们再次汇集出发,叩响三谷地区每一户大门,将Catharine的标牌插满AD16的大街小巷;让我们拿起电话,游说选民和亲友;让我们敞开钱包,捐款bakerforassembly.com,投资我们自己的未来,确保我们的利益不再被政客们出卖。

而我们的努力,必将融入这个国家亚裔觉醒的光荣历史。

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Baker 捐款链接:
http://svca.me/?q=baker2014

血浓于水,Barry挺身反墓地

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撰稿人:Alicia

众多的政治人物中,有谁能感同身受地体会到墓地对我们华裔的心理冲击呢?有谁会在我们最需要表达声音的时候挺身而出呢?血浓于水,他就是我们的永远的利益代言人Barry Chang

Contra Costa county 打算在亚裔密居的Windemere附近建一个可容15万墓穴的大墓地,这个墓地的计划完全忽视了亚裔尤其是华裔文化对墓地的忌讳,也忽略了墓地对周围环境及交通可能带来的负面影响。在心急如焚的关头,我们想到了Barry Chang,想到了他反对水泥厂建设的成功经验。

我们在第一时间联系了BarryBarry马上表示他完全理解我们对民居附近墓地建设的担忧。他在研读了背景资料后建议我们从环境保护及交通的角度阻止这个计划,并表示他会出席6/24日的San Ramon City informational meeting,帮助我们表达反对的声音。

6/24 当天,Barry花了近两个小时从Cupertino开车到San RamonCity Hall参加informational meeting。他在会上风趣地以这样一个driving experience告诉San Ramon City mayor目前的交通已经不能再拥挤了,墓地的投建只会让交通变得更糟,我们不应该把这样的问题留给我们的下一代。他同时从用水的角度指出墓地对当地环境可能造成的负面影响,并建议联合周围城市运用法律程序来解决与County的争端,如果County一意孤行地启动墓地建设。他的发言赢得了会议厅里人们的热烈掌声。

初选刚过,众多的人也许还没有从选人选党的争议中抽出身来。Barry的又一次挺身而出也许能让我们对这个争议有更明确清晰的答案?谢谢你,Barry Chang

http://youtu.be/T-BwF8j556k

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